目前日期文章:200906 (20)

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廢話不多說,看照片吧。

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圖片來源:FUERZA BRUTA

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最近清掉了一個美國朋友Anna,才頭一次體會喵小姐把不想留的人際關係一一清掉的心情。中間的轉折,主要還是因為年紀漸長,慢慢對loser有了自己的定義,也就覺得對這些人不必花太多時間了。


剛開始只知道Anna在2005年年底丟了工作,2006上半年她四處訪友、遊山玩水,我常接到她從墨西哥、韓國、以及美國各大城市寄來的明信片。當時只是覺得「三十多歲的人也工作一段時間了;新工作開始前,休個半年假也蠻正常的。」

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圖:超肉慾攝影師David Lachapelle的作品

 

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U1096751.jpg 圖:IMAGE:© Bettmann/CORBIS, DATE PHOTOGRAPHED: December 24, 1955

「美國5月份失業率達到26年最高水平9.4%... Gibbs稱﹐失業率可能還會進一步上升﹐未來兩三個月或達到10%。」

 

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昨天跟德國小姐MR吃晚飯,得知了一些讓我到現在都還覺得震驚的事實。

她說,在D公司要從junior 升到designer的位置很難,所以去年九月我被雇用時,還沒有上班就已經讓其他設計師氣到抓狂:自己辦公室裡都還有人沒升上designer, 你就花大錢請了別設計師當空降部隊,這是什麼意思?

MR說她當時氣得想辭職,並告訴我:「你來以後,大家都不想回答你的問題,一方面是真的很忙,一方面因為我們對你一開始就懷恨在心。」而且公家工程有很多技術規則,有人帶才比較容易進入狀況,可是唯一負責訓練新人的A小姐、三不五時請病假。

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 anthelios-60.jpg 我怕熱、又不喜歡晒黑,十七八歲就知道買物理性防曬比買美白保養產品更有效、經濟;廿歲開始固定用La Roche-Posay的60+ Anthelios XL防曬,算算也用了超過十年。

從前的XL防曬是厚重持久的黏稠乳液,抹完後我還得在手、臉上加一層痱子粉,均衡黏厚感。現在他們出了Extreme Fluid 液狀新版,結果今年用起來不怎麼喜歡。首先是因為四月份回高雄,跟朋友大清早出去騎車,也沒晒超過4小時,結果臉和手就輕微晒傷了,紅腫到隔天才消掉,當時覺得新版怎麼這麼遜?是我擦得不夠厚嗎?

後來去香港玩又晒傷一次,早上七點多出門,正中午沒空補防曬,結果下午兩點又變紅蝦了。兩次經驗不禁讓我質疑起Anthelios XL的新配方,於是在春天促銷期間,轉台使用起Neutrogena的花香Ultra Sheer Dry Touch Sunblock SPF 85, 和同牌的Ultimate Sport SPF 70+(後者比較黏,比較不推)。結果因為今年雨水多,沒怎麼出去玩,也就無法證實Neutrogena是否較優。

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昨天N君和黎巴嫩同事都跟我說,上禮拜法國公司差點發不出薪水 \(" ̄□ ̄)/~~因為他們的客戶都不付錢,又不敢因為這樣就停工,寅吃卯糧下去、隨時都在危機重重啊。

又,黎巴嫩同事真的很敢要薪水,從原先2006年的X萬,一口氣在一年後(2007年夏天)要到了20%調幅,去年2008年夏天又再上加8%、並要公司出錢辦綠卡,昨天仍然不斷跟我抱怨他薪水很低、抱怨法國公司對他不夠好! (‾▽‾;)

這個從頭到尾只有3年工作經驗的人, 從學生時代起就住曼哈頓的公寓、月租1700,做什麼事都慢吞吞、開會遲到,上班講私人電話都可以講上半小時,甚至missdeadline都是家常便飯,每年加薪倒是獅子大開口,不知道紐約業界的薪資結構,卻一直認為自己under paid、老闆虧待他。

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已經六月份了,紐約還是初春的感覺,而且已經連著第二週下整個禮拜的雨了,有同事說因為這樣,今年他家的番茄少長了20公分,可見今年夏初陰雨天確實比較多。42-17162190.jpg 

Eastern Bluebird on Stump.IMAGE:© Gary W. Carter/Corbis

自從跟上個約會的男人告吹之後,下班後除了上健身房,我暫時又閒了起來。禮拜三的帥gay老師Raymondo教練特別嚴格,昨天看到不少人不夠努力,居然中途停下來訓話說:“大家一個禮拜才來這一堂課,請卯足全力的練操好嗎?“ 年輕俊俏的Raymondo骨子裡是認真魔人,我特別喜歡他的課。再說,我本來上健身房的課就很認真,尤其累死人的雙腿交叉30秒scissor,從來沒偷懶過。昨天因為這個努力博得Raymondo的眼神讚賞兩秒鐘(我向來的態度是:既然要花時間健身,當然要達到效果,既然要達到效果,當然要照教練的話按表操課呀。)

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之前參加Y教授的party, 他那輩的朋友居然有人被我電到,還透過Y教授要我的電話號碼,害我們都覺得很傷腦筋。Y不想讓朋友失望,我則不想浪費時間應付根本沒可能的人,所以我們在電話上講好,我不會接那個人的電話,Y則要幫我聲明我不available, 才可以把號碼給他。

images.jpeg Y教授一直跟我說抱歉,我則不斷跟他說沒關係,這種事我碰多了,一開始也不知道怎麼處理,現在已經習慣了。對沒興趣的人,反正保持不回信、不回電就好了,一點都不必不好意思。結果Y教授鬆了口氣,還反過來調侃我說「看不出你這麼油條,跟外表純真的模樣一點都不相稱,我以後要叫你pseudo innocent LH! 你知道嗎,古羅馬有個神衹叫Janus, 前後各有一張臉,你就像Janus一樣是雙面人。 」

我很自然的接下去說,我知道Janus啊,他的一張臉面對過去,另一張面對未來,所以一月January (新舊年交接的那個月)就是以他來命名的。

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MR小姐幾天前剛從德國回來。因為我們兩個家住很近(步行約15分鐘),昨天約出來到Prospect Park野餐,後來還去她家續ㄊㄨㄚ,兩人買了三大瓶的玻璃瓶啤酒+泰國菜當晚餐,並一起看了Keinohrhasen (2007) 「沒耳朵的兔子」這部德國愛情喜劇片。

我見過MR小姐的爸媽,他們耶誕節期間來紐約探望女兒,還來Domingo辦公室參觀過。她聊起回家期間跟父母去北海渡假、跟姊姊起了什麼糾紛,也談了一些家裡的事,我才慢慢了解為什麼MR小姐明明能力很強,卻是個沒有自信的人;原來有個天資聰穎的姊姊、對妹妹的成長過程有那麼大影響啊!

MR小姐說德國的學校跟美國一樣,偏好活潑外向,搶著舉手回答的這種學生。她跟姐姐差兩歲,兩人個性南轅北轍。姐姐是老師心目中的明星學生,上課搶答、運動很強,什麼社交活動都有她身影的。而MR內向害羞,總是再三確認後才敢回答問題,而且姊姊念廿分鐘的書就可以上場考試得到好成績,妹妹要念四小時,成績還是中間偏後的,於是老師們都認定姐姐會有亮麗的職業生涯,MR只能自求多福。

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法語是聯合國官方語言之一,馬可先生的朋友Sebastien就在那邊擔任中級法文教師。野餐後的那週Y教授跟我講電話,他說Sebastien擁有法國比較文學的PhD, 而且是個非常有學問的人,他雖然和Sebastien只見過兩次面,但是兩人都覺得像是認識了很久一樣。

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六月底Sebastien和太太要回法國一個月,在VillageVoice刊了短期出租廣告、並附上照片分寄給大家。我一看照片可是羨慕得不得了,念設計的人畢竟會想有買這些傢具的預算啊!(p.s. 尤其椅子,都是叫得出設計師名號的著名作品)

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N君千辛萬苦追到的男朋友MC,是來自台灣的美國籍實習醫生。N在阿榮家跟我寒暄幾句後,就神秘兮兮的拉著問我說:「台灣的按摩業是做純的嗎?沒有色情的嗎?」讓我一頭霧水,回道:要看你去哪一種啊。

原來MC回台灣渡假兩週,還跟N君說他在台北按摩按得很爽,讓N這個搞不懂狀況的法國人疑心病大發;我跟他說,你放心啦,MC都跟你說是盲人按摩了,在台灣可是很流行的養身保健之一呢。如果他去的是Funky隔壁的三溫暖,那就真的怪怪的了。

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N君畢業於里昂三(Lyon 3)的物理系,三月中跑去參加巴黎第六大學的紐約校友會 (UMPC/ 居禮夫人大學,法國唯一一所只有理工學科的公立大學),因此認識了免疫學家阿榮(法國籍香港人)。因為他們很投緣,N君會邀他去燈光party白吃白喝,於是我在Artemide showroom認識了阿榮。

即使兩個月來也只見過三次面,但我跟阿榮還蠻有話聊的,上禮拜六他辦生日party便發了email邀我參加,我當然一口答應。

42-15683104.jpg 一進門我可是小小訝異了一下,他家走道上擺了小蠟燭,一隻隻長梗紅玫瑰都插在香檳瓶子裡,非常有情調;而且招待的食物居然是自己做的龍蝦蘋果沙拉,擺盤擺得很漂亮,唯一的飲料是香檳,此起彼落的香檳開瓶聲,光是聽覺效果就覺得很大氣!我跟阿榮打招呼時不禁問他:這些食物都你自己做的嗎?他帶著酒意說「是」,當場讓我讚賞不已。

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先前對黎巴嫩同事要自己開公司的事不以為然(我不覺得他很強...),結果昨天N君告訴我這是真的,黎巴嫩同事從七月起、每週只到公司三天了,其他時間要忙自己的工作室。

 

我心想:原來他不是說說而已。

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只要品美酒 「超讚工作」月薪32萬 :「酒莊老闆雷迪說,整個活動是希望藉由Twitter、Facebook、YouTube等社群網站,拉近一般人和葡萄酒的距離,點燃大家對葡萄酒的興趣。他也坦承,這個點子和澳洲昆士蘭觀光局的「世界最理想工作」活動有異曲同工之妙。至於工作性質,則是品酒,以及學習釀酒,然後上網透過Facebook、YouTube、Twitter寫下自己的心得,向全球推廣葡萄美酒。」

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以前有丹麥朋友在酒莊做過品酒師,他們品的都是半成品的酒,漱漱口就吐掉(因為還沒成熟很難喝),然後幫酒莊決定這批作酒上市後的價格、還可以怎麼改進、調製等等。總之品酒師的工作,跟美酒、風雅一點關係都沒有,天天都喝難喝的半成品,並且,為了保持味蕾、嗅覺的敏銳,他們不可以抽煙,也不可以吃重口味的食物。

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Time Square這家工程顧問公司上班第四週了,一切順利。燈光組連我只有三個人,主管是五十多歲的美國媽媽SZ,聰明強悍、EQ很高,可以想像她管教家裡兩個過動兒子的威嚴。人很好相處,還凹過我兩次可不可以加我的facebook, 兩次都被我婉拒了(rz... 部屬也是要有隱私的啊~)

 

另一個同事是四十歲的智利人CS,她先生是華裔美國人,夫家是來自上海的望族。她說她的婆婆在二戰後到紐約念NYU商學院,而且畢業後也不必工作,「這種出身背景不管是哪一國人,都很不得了吧。」CS說。她三歲半的混血女兒Anita完全是亞洲小孩的模樣,但是遺傳了媽媽的大眼睛,漂亮得像是日本漫畫裡的人物,不少人見到Anita都情不禁的說他們也想要個混血小孩。

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五月還有一件讓我非常開心的事,就是幫了我小妹的留學之路一把。

先前她非常焦躁,因為考兩次IELTS、總有一項低於學校標準0.5分,如此一來,她的第一志願愛丁堡大學就只能維持conditional offer,暑假還要上語言課,課後再沒達到標準、就得打包回家了。

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回想起剛結束的五月份,可說是高潮迭起。除了在絕望中出乎意料的找到工作外,還頭一次碰到朋友一把鼻涕一把眼淚的、在電話中跟我泣訴職場悶氣。那位楚楚可憐的事主,就是德國美人MR小姐。 

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本週在Philip de Pury拍賣酒會上認識了一個甜美的建築師Gigi, 她是我們party友中義大利設計師P小姐的朋友,非常健談。聊起來發現她居然在傳奇人物Philip Johnson手下做過八年,經手的都是著名建案。當時每週工作量80小時(我聽了瞠目結舌。工時超過50小時我的腦筋就轉不動了啊)。

開朗的Gigi笑笑說,她把年輕歲月都投注在工作上了,當年也是工作狂般奴役設計團隊的project manager。回想起來人生只有單一價值觀似乎太空白了,趁這波不景氣,她才發現該為自己活、放慢步調享受人生。

Gigi在紐約住了20年,她說建築界起起伏伏,但是她還沒有經歷過比現在更糟的狀況,案子幾乎都停掉了,公司大規模裁員。本來大家以為美國在1989~91年發生的衰退已經是最壞狀況(當時東亞的經濟強盛,很多留美的台灣人返國,連Jason都跑去日本工作),沒想到這波金融危機影響更勝一籌。

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