目前日期文章:201001 (11)

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今天早上預定要搭6:30am的美國高鐵Acela,跟業務們去波士頓參觀XX工廠。4:15就起床的我,搭上5:15的地鐵,在5:50抵達賓州車站,結果6:20大家都上車就座後,十分鐘後Acela 廣播說:我們有wire的問題,很抱歉本車次延後出發。6:40分時,廣播改成:很抱歉,本車次取消,因為新英格蘭地區的風雪,aa~ bb城市之間沒有電源供應,請大家改搭cc月台的Amtrak 美國國鐵。

想當然,花了那麼多錢買Acela的票,本來3小時車程突然變4.5小時local train, 讓大家幹聲連連。

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Siamese.jpg 最近一週以來,在工作上的遭遇像洗三溫暖,有被同事氣得半死的時候,也有聽到客戶稱讚飄飄然的時候。氣是氣CS那種爛咖,上週五私下跟老闆告狀說我很固執、不肯聽她的話改用photoshop畫圖表,搞得同樣不懂Illustrator怎的老闆一上班就訓我一頓,質問我到底在固執什麼,幹嘛別人的話都聽不進去?

這件事只是讓我更相信40歲的CS會在老闆面前對我放冷箭、扯後腿。其實CS越是找我麻煩,我就越瞧不起她。  \("‾皿‾)/~~~~

在這份工作前她都是被開除收場,求職也常常碰壁(花$300搭美國高鐵Acela去費城面試,也還是沒上),做過的案子除了office 還是office, 碰上景觀照明她就看不懂技術圖表了。技術面不行,也缺乏專案經理經驗,相對溝通協調能力也有待加強。難怪2005-07年市場大好的時候,CS找工作還找得這麼辛苦,最後只能待工程公司。(p.s.對設計師來說,景氣好時,待設計公司才能學到最多經驗,景氣差則反過來,乖乖待工程公司做基礎設施,才能保住收入。)

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今天收齊二張W2 form, 要準備報稅+退稅了。把2009年在兩家不同公司的收入加一加,算起來比2008年還少了15%,畢竟失業1.5個月,年底又請了1個月的無薪假回台灣休息,等於有2.5個月完全沒收入。加上09年去了香港和吳哥窟旅遊,存錢很慢也是理所當然的。

不過寫年度存款報告給母親大人時,發現收入儘管有XX千美金的高低起伏,每年能存下來的卻不是相等的XX數額,而是XX的30%。以過去三年的數值做比較的話,反而是薪水最少的第一年,存得卻最多(忙到沒時間花錢,沒空娛樂)。所以很奇怪的,薪資減少15%, 降回剛入行燈光設計的水準,對我存款的實際影響確只有15%*30% ﹦ 4.5%,看來真是微不足道。所以嘛~上禮拜幹嘛為2010年年薪被減兩千那麼光火啊!?

而且真要算的話,我在紐約能存下來的錢也不過跟在台灣能存到的差不多;即使美金的年薪換算成台幣很嚇人,稅後拿到手的只有70%左右, 加上高昂生活費和健保費用,每個月能存在手邊的現金,不過跟台灣上班族相當而已。不過,經手過很多知名專案後,我已經體認到,在紐約工作真正的價值不在於存多少錢,而是讓你累積的資歷、生活經驗,在未來都可以變成你選擇的自由。

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"愛上經濟" 這本小說的原名,The Invisible Heart (2002), 擺明了就在諧擬Adam Smith的 invisible hand,也就是市場的力量。

乍讀之下,我並不喜歡前幾章的寫法,有種硬生生把經濟學家的理念套進小說人物的對話的突兀感,但是有些段落又巧妙的結合了文學典故,說明:「如果我們都只會勝利,不會失敗的話,『冒險、犯難』又有什麼意義呢?...夢想機器所製造的,根本就不是生命。這部只因為他是假的,更是因為他把生命中最有價值的東西奪去了。我們的人生應該是『冒險、犯難、往前衝,決不放棄』才對。」(p158) 。我很喜歡這個觀點。

結果,今天讀到書後半1/4,才恍然大悟先前某些僵硬的刻板角色,其實都是書尾的伏筆;而人物主角的對話內容,其實在形式上對柏拉圖的《理想國》(Republic)致敬 (p.s. 其實,不指古希臘人,中國的莊子也用對話體,寫出了一則則發人深省的寓言)。至此,終於了解作者Russell D. Roberts如何架構這本書,搞懂後突然覺得這本書蠻好看的,寫法也令人佩服。

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我還沒有正式告知(主管介紹的)空少清教徒: "I'm happy to be friends with you, but it'll never be anything more." 但是今天看到他的email我真的傻眼了,這人好無趣喔!

這個月剛發現我可以順利閱讀經濟學人了,今天正沈迷在通貨膨漲、通貨緊縮的課題時,接到他千篇一律的來信: "我剛從___城市飛回來,__月_號我要飛哪裡,然後__月_號_點回紐約,之後要飛__城市。中間的空檔我打算參加教堂__點的活動,週日早上還有另一個教堂的活動,早上八點,你要不要一起來參加?“

吼~我沒有興趣知道班機時刻表啦。(每次都要講,還要寫給我耶,真是不厭其煩) 而且對不是教徒的人而言,週末早上要搭車一小時去參加8am的教會活動簡直是#$%*&..,其實我心知肚明,見面三次都不想讓對方碰你的手,雙方就註定不可能了吧!所以我的美國朋友(男性)說,幹嘛那麼煩惱,直接跟他說:"I'm not interested in you就好了, 反正你們一定朋友都當不成。“

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上海跨年後 「我該怎麼回家」:午夜十二點,新年倒數計時結束,數十萬準備回家的民眾全都傻了眼,地鐵站滿滿的人龍擠都擠不進去,且地鐵營運時間結束,想出來的乘客與想進去的乘客擠爆在站口。公車、計程車,班班客滿。搭不到車的人最後花一、二鐘頭走回家,有的則到廿四小時KTV、餐廳、咖啡廳暫歇,等清晨再搭早班車回家,結果統統爆滿,只好回到屋外漫步上海街頭

看了不禁想起,我最棒的跨年經驗是1999年在巴黎當交換學生那次。當時住在高等師院的宿舍,物理系助教Jean-Louis 招了五六個朋友進市中心,有人扛啤酒,有人扛汽水,前往香舍麗榭大道跨年。只記得街上滿滿都是狂歡的人潮,午夜一到,大家開啤酒香檳互相擁抱,大喊"bonne année“, 喝完的玻璃瓶直接扔柏油路上,沒幾個小時,整個路面便覆蓋了砸碎的深綠色玻璃(p.s. 巴黎的冬天不冷,很少下雪。)因為巴黎地鐵不像紐約營運24小時,回不去的群眾,很甘願的繼續在巴黎街頭飲酒作樂,等待清晨第一班地鐵。

當時助教也不過27、8歲,他的學生們都才20出頭,跟我差不多年紀。即使語言不算很通(我當時的法文只夠聽懂50%左右的對話),不過,年紀尚輕時容忍度很大,什麼party都可以玩;現在要是有人邀我再這樣跨年,老娘可不幹。

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本篇為自high文: 以龜速閱讀了兩年基礎經濟學讀物後,突然發現,我看得懂經濟學人的分析在講什麼了!這篇用了很多數據比較,分析中國就算看起來像經濟泡泡,那也絕對和日本的流動性陷阱不一樣。

日本1989年的泡沫經濟起點,美國1929年的大蕭條,和中國的經濟分析,是我最近很有興趣閱讀的課題。

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今日進度那篇時正值2009年3月、我剛被D公司裁員。當時美國失業率8.1% ,是25年新高。想不到,我五月在新公司上任不到半年,10-12月的失業率居然維持在10%左右(26年新高),害我回台灣時家人都很擔心:你休這麼長的假,回去還會有工作嗎?

雖然大家可以接受(1)股市先反彈﹐(2) 然後是經濟活動﹐ (3)再來才是失業率下降,但,達到那個第三階段究竟要多久?我也擔心2010年會不會再次碰上裁員... 若2009-12-30這條【美面臨10年高失業率 低工資增長】預測為真,我應該乖乖待在目前這家engineer firm, 千萬別亂動呀~

美面臨10年高失業率 低工資增長 (大紀元記者朱蓉兒編譯報導)

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嗚嗚,12/11 (Fri) - 1/8 (Fri) 的年度假期結束了。

即使依依不捨,好歹我也完成了許多重要事項:參加同學婚禮,更新美簽,和不少朋友見了面,看中醫調身體,跟媽媽去了柬普寨的吳哥窟,也在短短的假期中K完3本小說、一些漫畫,以及和6本+的心理勵志類的書籍。(包括規則女郎,哈哈。其實這本20年前出版的書寫得很好,字句都切入重點、沒有廢話,而且核心原則放在:“愛別人,也請尊重自己“。至少這是放諸四海皆準的道理,值得一讀。)最戲劇性的,還是在離台前一天開了台銀的理財帳戶。

全民瘋基金的2003-07年,恰巧是我研究所畢業後工作最痛苦的四年。由於生活不穩定,沒什麼存款,也可能隨時會搬回台灣,省下來的錢便全部先放定存再說。想不到,這決定卻讓我在08-09年僥倖躲過金融海嘯,相對的,目前也面臨利率≒0的問題。考慮債卷之後,現在得賭2010年下半會不會有通貨緊縮的跡象...(p.s. 雖然說不懂的東西不要碰,不過外匯、債卷這種東西嘛,不碰就永遠不會懂,碰了就得繳學費。)

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IMG_3355.JPG 等門 :
無論這個夜深得有多麼寂寥
這兒依然亮了盞燈, 暖你

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吳哥五日遊的行程剛好橫跨2009和2010年, 於是在回高雄兩天後, 讀了別人的年終回顧, 才想起過去的一年也有很多值得紀念的事:

  1. 終於習慣了健身房的團體課, 固定出席, 認識了一兩個新朋友,
  2. 被裁員後,奇蹟般的在一個半月內找到工作, 
  3. 返台休假三週後,.終於在四月份第一次造訪香港,
  4. 從被裁員的那家公司交到不同國籍的新朋友,
  5. 之後在ICFF(國際家具展)和 Light Fair也認識了幾個新朋友,
  6. 努力並真誠的和老朋友維繫友誼,包括研究所時期認識的同學
  7. 因為照顧貓咪和Jason盡釋前嫌, 並參加了他的婚禮,
  8. 終於鼓起勇氣學了tango,
  9. 花了很多錢體會做霓虹燈的課程,
  10. 終於搞懂參加茱莉亞學院免費音樂會的方式,
  11. 吃了不少好吃的餐廳,
  12. 積極參加各式opening, 加強社交能力,
  13. 積極的和男生見面, 終於有了找對象定下來的心情,
  14. 終於建立了自信...

 

比起2009年, 我想再停滯一年後閱讀更多計畫中想讀的書, 更悉心維持我在乎的友誼 (想避開一些只想找我殺時間的朋友), 工作上培養跟主管更好的默契, 為三年後我想要的薪水做準備...並且, 不要光想著玩, 就沒更新blog. 很多時後還是要慢下來細細品味, 發生在周遭的事對我有什麼樣的意義.

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