說到開業,我對妮可的話半信半疑:「你不用找客戶他們就會來找你,別擔心那種「先有客戶才開業」的通則。」想不到,週日跟她談完,隔兩天就有兩家公司跟我聯繫,一個是紐約當地的景觀設計公司,跟我合作過紐約的君悅酒店 (Hyatt),另一個是台灣的建築公司,輾轉透過另一個哈佛GSD的建築師業主介紹,問我有沒有興趣幫一個佔地900坪的villa做燈光設計。

那週我開始感覺到全球化的威力。週末參加肚皮舞老師的baby shower (美國人的習俗,生孩子前一個月幫準媽媽辦的party),party上很隨性的跟西班牙來的媽媽I聊起我的近況,隨口聊著,I突然問我:你要合作的那個台灣建築師是不是Y?我嚇了一跳,問說你怎麼知道?

I大笑,說她先生也是哈佛GSD出身的建築師,他們跟Y是認識14年的好朋友呢!而且I跟我是同一個鄰里的住戶,我們家只隔六條街,當I說Y建築師上個月才來紐約拜訪他們, 我簡直呆掉了,有點像是「事情不發生則已,一發生都是一連串一起來」的感覺。

不過開心都不能太早。根據我以前學校剛畢業,跟美國人打交道的經驗,如果人家遲遲不願意跟你講明要怎麼給薪水,也沒有講清工作內容或職稱,這些多半不是有經驗,上軌道的公司,只是想打馬虎眼找免費人力來幫忙。所以人家來跟我連絡,我不得不預先抱著這個看法,一邊瞭解專案內容,一邊問清楚scope of work (合約內容範圍)。

如果雙方就服務項目沒有共識,或是時間表談不攏,我也不見得想接案。畢竟,把自己放在不對的位置上,就像把林書豪抓去做理論物理,把愛因斯坦抓來打籃球一樣,再聰明有才華的人,放在不對的位置上,只會讓天才看起來像笨蛋,因為他們沒有發揮的舞台。而這一切,取決於業主與設計師之間有沒有共識,才能把適合的人放在適合的位置上。

這兩個案子後來都破局了... ╮(﹀▽﹀")╭ 不過沒關係,本來服務建議書的接受度平均值就落在30%左右; 這兩個不行,我還會找到別的機會。再說我也要考慮「機會成本」,Opportunity Cost. 根據曼昆(Greg Mankiw)教授在經濟學原理的解說,機會成本 = 某種東西的成本是為了得到它所放棄的東西。考慮機會成本,也就是採取把自己的可分配資源(尤其是時間)最大化的方式。

以我現在還沒有上軌道的狀況來說,如果為了得到創業的第一個案子得搬回台灣,卻沒有合約保障我顧問費的收入, 我的機會成本不只是在紐約的年薪,還包括接下其他紐約案子的可能性。即使註冊了自己的公司,我也還得在目前的工作上待一陣子,確認整個架構大致上可以運作,我對和約,網站,電腦設備的準備充足,才會大膽去飛。


[ 附註1 ] Mankiw在經濟學教科書中對於機會成本的解說。他在自己的blog上也有一篇2010年的短文,以機會成本來解說為什麼他非常不願意接受演講邀約。

由於人們面臨著權衡取捨,所以做出決策就要比較可供選擇的行動方案的成本與收益。 但在許多情況下,某種行動的成本並不像乍看時那麼明顯。

例如,考慮是否上大學的決策。 利益是使知識豐富和一生擁有更好的工作機會。 但成本是什麼呢? 要回答這個問題,你會想到把你用於學費、書籍、住房和伙食的錢加總起來。 但這種總和並不真正代表你上一年大學所放棄的東西。

這個答案的第一個問題是,它包括的某些東西並不是上大學的真正成本。 即使你離開了學校,你也需要有睡覺的地方,要吃東西。 只有在大學的住宿和伙食比其他地方貴時,貴的這一部分才是上大學的成本。 實際上,大學的住宿費與伙食費可能還低於你自己生活時所支付的房租與食物費用。 在這種情況下,住宿費與伙食費的節省是上大學的收益。

這種成本計算的第二個問題是,它忽略了上大學最大的成本—你的時間。 當你把一年的時間用於聽課、讀書和寫文章時,你就不能把這段時間用於工作。 對大多數學生而言,為上學而不得不放棄的工資是他們受教育的最大單項成本。

一種東西的機會成本(opportunity cost)是為了得到這種東西所放棄的東西。 當做出任何一項決策,例如,是否上大學時,決策者應該認識到伴隨每一種可能的行動而來的機會成本。 實際上,決策者通常是知道這一點的。 那些到了上大學的年齡的運動員如果退學,轉而從事職業運動就能賺幾百萬美元,他們深深認識到,他們上大學的機會成本極高。 他們往往如此決定:不值得花費這種成本來獲得上大學的利益,這一點也不奇怪。


[ 附註2 ]也列舉曼昆《經濟學原理》第三版跟機會成本有關的問答:

1.列舉三個你在生活中麵臨的重要權衡取捨的例子。
答:1. 大學畢業後.麵臨著是否繼續深造的選擇,選擇繼續上學攻讀研究生學位,就意味著在今後三年中放棄參加工作、賺工資和積纍社會經驗的機會。

2. 在學習內容上也麵臨著很重要的權衡取捨,如果學習《經濟學》,就要減少學習英語或其他專業課的時間,

3. 對於不多的生活費的分配同樣面臨權衡取捨,要多買書.就要減少在吃飯、買衣服等其他方麵的開支。

2、看一場電影的機會成本是什麼?

    答:看一場電影的機會成本是在看電影的時間裏做其他事情所能獲得的最大收益,例如:看書、打零工。

 

每個人一天都是24小時,而且都會面臨年老,退休的年紀。讀完「機會成本」這段,深深讓我體認到分配時間的方式實在太重要了!

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元氣鬱金香

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  • caroleena
  • 你說的沒有錯耶
    以前翻譯社來電時,不管什麼案子我都會先想辦法接下來
    結果是搞的自己人仰馬翻
    後來決定開條件給翻譯社(例如不接影片之類的)
    結果證明,只要有持續在接案子,翻譯社還是會一直來找你
    我自己要做調控容易多了
    成品的品質也比較能掌握在我手裡
  • 悄悄話
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